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3 avril 2013 3 03 /04 /avril /2013 14:33

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Lundi, grand soleil en coin de ciel bleu, nous avons plié bagages et foncé vers la mer. Le vent y était très frais mais quel bol d'air ! A Etretat, pour un 1er avril bien de chez nous, passage obligé par le caquelon de moules à la normande et la crêpe caramel au beurre salé, sans oublier le fameux "oeuf cocotte de Pâques"... eh oui, chez les crabes, pas de chocolat amené par les cloches.

 

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Ces images font retentir mon alarme : il est clairement temps de changer de matériel ! J'essaie d'oublier les horribles tâches noires que laisse l'obectif blessé de mon appareil sur le ciel...

 

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22 février 2013 5 22 /02 /février /2013 17:53

Je continue mon dossier des infos pratiques spécial Londres. Où dormir, où manger, comment se déplacer, c'est quoi cette monnaie ?

 

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Comme ceux qui savent le savent, il faut savoir que l'important quand on voyage, c'est le sleep (il peut être rose, ça c'est votre intimité). Autrement dit, on ne prévoit pas de partir une semaine de l'autre côté de la Manche sans savoir où on va crêcher, parce que ok il y a beaucoup de ponts à Londres mais rappelle-toi, il y a aussi Jack The Ripper qui va te riper dans ton sommeil. Et te piquer aussi ton slip au passage, si la couleur lui plaît.

 

slop

 

Alors bien sûr tu peux la jouer "je m'en fous je suis riche, je trouverai bien un hôtel en arrivant sur place". Oui, dans ce cas le premier billet (ahah) concernant la monnaie et ses travers ne t'a pas été utile car toi et ton banquier, vous êtes amis comme DSK cochons et vous allez prendre des petits thés ensemble en riant sur la crise qui opprime le Monde pendant que vos actions SEB fructifient grâce à Oprah. C'est un choix. Pour les 99% autres qui n'ont pas un rond, il y a les auberges de jeunesse. Là aussi, il faut être très sociable et avoir envie de dormir à proximité de tous les voyageurs de la ville, dans le même dortoir, dans le même oxygène respiré, dans la même odeur de sueur après des heures de shopping effrené. C'est aussi un choix. Surtout que, souvent, ce n'est pas SI intéressant que ça question tarif à la nuit. MAIS sache, petit scarabée, que la vie n'a pas été faite pour que tu t'arraches continuellement les cheveux (oui, un scarabée peut avoir des cheveux, oui).

 

Des solutions cool existent pour ceux qui aiment avoir le petit luxe d'une chambre à soi tout en gardant du budget pour profiter du séjour.

 

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EasyHotel, c'est une chaîne de petits hôtels répartis dans tout un tas de pays : Suisse, Allemagne, Hongrie, Emirats Arabes Unis, Ecosse, Chypre, Portugal, Bulgarie... Rien que pour Londres, on peut trouver 7 easyHotels dont certains, comme Paddington, South Kensington ou Victoria, sont en plein centre ville. Toujours très bien situés, il y a forcément un arrêt de bus tout près et une station de métro à 10 minutes à pieds. Les prix varient bien évidemment en fonction de la taille des chambres et des dates de réservations avec un principe très simple : plus vous réservez tôt, plus le prix sera attractif. Attention il faut aimer la couleur orange.

 

easyhotel-london-southkensington-tripadvisor.jpgCette photo de EasyHotel London South Kensington est fournie gracieusement par TripAdvisor.

 

Les premiers prix concernent souvent les toutes petites chambres sans fenêtre. Ca commence aux alentours de 24£ la nuit (que vous soyez 1 ou 2 personnes) et ça, ma foi, c'est hyper compétitif ! A ce prix, vous avez un lit tout à fait respectable, linge de lit compris, l'électricité et le chauffage (ben oui sait-on jamais) et une salle de douche.

 

our-hotel-room-sdb-trip-advisor.jpgCette photo de EasyHotel London South Kensington est fournie gracieusement par TripAdvisor.

 

Là aussi, pas de grand luxe mais tout ce qu'il faut : des toilettes, un lavabo et un espace douche à rideau avec VMC, rien de plus rien de moins. L'hôtel fournit une serviette de bain (nous en avons eu deux mais je ne sais pas si c'est systématique), le papier toilette et du shampooing douche en grande quantité. Pour le reste, ce sont des options payantes : la télé, le changement des draps, de nouvelles serviettes, le ménage... selon vos besoins il faudra payer un supplément. Nous n'avons eu besoin de rien de plus que la base. Alors certes la chambre est petite. Un petit couloir avec porte manteaux qui mène au lit, encadré par les murs (comprendre : pas d'espace pour marcher autour du lit). Qui a besoin de plus ?

 

our-hotel-room-tripadvisor.jpgCette photo de EasyHotel London South Kensington est fournie gracieusement par TripAdvisor.

 

Le seul bémol, mais nous étions prévenus, c'est l'absence de fenêtre. Pour l'horloge interne, c'est un peu dur, le réveil est bien hard. Mais ma bonne dame, faut savoir ce qu'on veut !

 

exterior-trip-advisor.jpgCette photo de EasyHotel London South Kensington est fournie gracieusement par TripAdvisor.

 

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C'est la solution que nous avons choisie pour notre passage à Londres mais si tu as le temps, l'envie et la patience, tu peux aussi tenter le couchsurfing (c'est un excellent moyen de rencontrer du monde) ou bien les sites de locations d'appartement / maison comme Airbnb qui propose une large palette de chambres chez l'habitant et parfois même d'apparts entiers à louer à la nuit. Le couchsurfing, c'est gratuit (ramène un cadeau quand même et sois poli, sois gentil, pas méchant (c'est pas gentil d'être méchant)), les sites comme airbnb c'est rarement plus cher qu'un hôtel (sauf si la baraque que tu vises est Buckingham Palace) voire parfois carrément le bon plan.

 

Comme quoi, c'est pas parce t'as pas un radis que tu peux pas faire comme si !

Ceci sera la phrase du week-end.

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8 février 2013 5 08 /02 /février /2013 10:25

On boucle le dossier Londres avec les infos pratiques. Où dormir, où manger, comment se déplacer, c'est quoi cette monnaie ?

 

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Commençons par la monnaie. Ces gros malin d'anglais ne connaissent pas l'euro, vous le savez déjà. Ils tiennent à leur pounds qui coûtent très très cher. Et comme vous vous trouvez donc hors zone euro (bien qu'au sein de l'Union Européenne quand même, cherchez pas), votre rapia de banquier a tout prévu pour vous décoller la moelle et la râper bien menu pour en saupoudrer ses macaronis du mercredi. Saloperie de banquier gourmand.

 

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Vous aurez donc des frais à chaque mouvement bancaire. Vous payez le resto en carte bleue ? BIM, vous serez débité, en plus, d'un pourcentage du prix total de votre note. Vous retirez des sous au distributeur ? BIM, toujours le pourcentage en sus de la somme retirée, auquel s'ajoutent des frais fixes allant du simple au triple selon votre banque. En gros, si tu retires 20 livres tous les jours, tu paieras un pourcentage plus 3€. Tous-les-jours. C'est vrai que c'est cher, pour les données bancaires, de traverser la Manche. A ce tarif, tu te dis qu'il vaut mieux retirer une plus grosse somme d'un coup. C'est là qu'il faut être malin et surtout devin, comment retirer assez mais pas trop ? Bonne chance pour dormir la nuit.

 

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Pour éviter les frais, une autre solution, plus simple mais moins secure pour vous (n'oubliez pas, Londres est la ville de tous les grands malades, Jack l'Eventreur, Sweeney Todd (gaffe si vous avez du poil au menton), Ozzy Osbourne, Peter Gabriel...) : retirer assez de liquide en France pour ensuite changer vos devises à l'arrivée à LondresPourquoi ? Les banques françaises vous prélèveront visiblement là aussi des frais, et le taux de change pratiqué ne serait pas du tout avantageux. Juste, ne devenez pas fou, avec toutes ces richesses sur vous.

 

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Le conseil pratique : ne changez pas toutes vos devises à l'arrivée. En effet, les bureaux de change aux points stratégiques des arrivées touristiques sont assez chers. Ainsi, changez-y simplement une petite somme, assez pour vous permettre de rejoindre votre destination (bus, métro, taxi...) ou vous payer un café. (Au passage, arrangez-vous pour avoir DES PIECES et pas seulement des billets ! Notre chauffeur de bus a catégoriquement refusé de nous vendre un ticket sous prétexte qu'on avait pas l'appoint et qu'il y avait une machine à l'abri-bus. Hors service, qui a mangé mes deux premières livres, j'étais aux anges.) Ensuite, vous trouverez, plus loin, des bureaux de change beaucoup plus abordables (comprenez : qui vous filent drôlement plus de pounds avec vos euros disponibles que le bureau à côté de la gare). Ne négligez pas ce point, la différence est flagrante, vous pouvez carrément y gagner une vingtaine de livres. Pour ma part, j'ai dépensé l'exacte somme emmenée (ne me restent que quelques pence qui me rappellent ce chouette séjour), si bien que je n'ai pas eu à effectuer le change dans le sens inverse.

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30 janvier 2013 3 30 /01 /janvier /2013 11:30

foodyummy

 

Vous pensiez qu'on avait passé notre séjour à voir des belles choses et faire du shopping en mourant des pieds ? Que nenni diantre diable, un voyage dans un autre pays c'est aussi pour nous l'occasion de manger comme des petits cochons découvrir la gastronomie étrangère.

 

D'accord, les british ne sont pas les plus gourmets mais avec le Rouquin on s'en est mis plein la panse on s'est régalé du premier au dernier jour.

 

Les incontournables que je voulais surtout pas contourner (c'est le principe) ? Le cupcake d'outre-manche, l'english afternoon tea, le lait de poule en cette période de fin d'année, le traditionnel english breakfast et le so famous fish and chips, que nous avons trouvé délicieux lorsque bien fait, avec du vrai filet de poisson, fin, pas gras (tu sais, comme quand il est emmailloté dans un papier et que tes bras dégoulinent d'huile de friture, ça non, on a pas testé), une merveille.

 

P1170436Les pancakes au bacon nappés de sirop d'érable.

(c'est US et pas UK mais on s'en fout c'est trop bon).

 

P1170438Fish & Chips du diable de la bonnitude.

>> Inn The Park, dans Saint James's Park.

 

P1170439La tartine de filet de boeuf et oeuf de canard à cheval (what ?).

>> Inn The Park, dans Saint James's Park.

 

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P1170537Une pause au Starbucks pour le recherché lait de poule et un super café au pain d'épices.

 

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P1170598Déjeuner pas cher et bien consistant au Garfunkel's dans un coin de Trafalgar.

 

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banner-pub-48-01.jpgHamburger / Fish & Chips sans oublier la bière médaillée.

>> The Old Bell Tavern, une super taverne traditionnelle vieille de plus de 300 ans, 95 Fleet Street.

 

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P1170956Une pause thé en plein marché de Portobello. La boutique est superbe mais dommage, trop bondée et pas de place disponible pour s'asseoir et déguster son cupcake... Je ne sais plus à quoi c'était mais c'était juste une merveille. >> The Hummingbird Bakery, 133 Portobello Road, Notting Hill.

 

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P1170834Traditional English Breakfast accompagné de ses toasts en or, gentiment proposés par la serveuse mais en sus sur la note, et quel sus ! Note pour la prochaine fois : demander combien ça coûte.

 

P1170990Pour finir, les donuts immenses de Camden, l'un au chocolat blanc et l'autre raspberry and cream. Hello cholestérol ! Ces bombes caloriques mesuraient pas moins de 15cm de diamètre sur 5cm de haut, une folie pure mais comment résister devant l'étal muticolore du vendeur ? Pour réparer tout ça et avoir l'esprit plus "léger", on a ensuite rejoint la gare de Saint Pancras à pieds.

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24 janvier 2013 4 24 /01 /janvier /2013 11:00

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C'est un véritable labyrinthe que nous avons décidé d'affronter le dernier jour du séjour, comprenez avec la valise. Bien que touuute petite (mini mini), pas évident de traîner ça sur les pavés quand il faut en plus se faufiler entre les gens qui vous poussent et vous piétinent pour tâter de la fripe ! Ca reste malgré tout un très bel endroit à voir, certainement plus sympa avec un peu moins de monde...

 

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C'est plein de vie, de couleurs et d'odeurs alléchantes, l'ambiance qui y règne est particulèrement détendue et festive à la fois. Camden c'est un coin aussi tranquille qu'explosif, ça vit, ça gronde, ça grouille, c'est Londres quoi.

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22 janvier 2013 2 22 /01 /janvier /2013 15:34

A Londres, on trouve deux poids lourds du jouet, deux antres de la perdition pour toute personne ayant gardé une âme d'enfant, pour autant que vous n'ayez pas peur de la foule, des cris et des nains qui courent partout en hurlant.

 

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Crédits photo : © Luke MacGregor / Reuters/Reuters

 

Repaire de l'enfant gâté fondé en 1760, Hamleys étend ses SEPT niveaux sur Regent Street depuis 1881 ! C'est d'ailleurs l'un des plus grands magasins de jouets au monde, attirant chaque année plus de 5 millions de visiteurs. Cocorico ! Depuis septembre 2012, la célèbre institution anglaise est passée sous le drapeau français : rachetée plus de 70 millions d'euros, elle appartient désormais à Ludendo, propriétaire de La Grande Récré. Déjà troisième distributeur de jouets en France derrière Leclerc et Toys'R Us, Ludendo se retrouve ainsi dans le trio de tête européen.

 

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Les escalators !! (via)

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Plus chic et moins spécialisé, Harrods a pour devise "Omnia Ubique Omnibus" ce qui signifie "Tout, partout, pour tous". Tout un programme pour le plus grand grand magasin de Londres. Grand, c'est peu dire : il dispose d'une surface de vente de 92000 m² sur sept niveaux ! Ce magasin classé catégorie luxe propose de tout, de l'épicerie fine à la bijouterie pour animaux de compagnie, en passant par l'équipement d'espionnage... En 2010, le groupe Harrods a été racheté par le Qatar. Encore un. L'étage du Toy Kingdom est un régal et une visite touristique à part entière !

 

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En guest, la boutique pop-up salon de pantoufles de vair pour se la jouer Cendrillon !

 

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18 janvier 2013 5 18 /01 /janvier /2013 11:14

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Attention, série sombre ! Déjà qu'en journée c'est pas vraiment ça chez les angliches (quoiqu'on est habitués à ces photos grisâtres nous, dans la Normandie country) mais forcément, quand on traîne en ville la nuit et qu'on a le clic qui démange... ça donne de la dark photo !

 

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16 janvier 2013 3 16 /01 /janvier /2013 17:20

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Je ne vais pas vous parler d'hélicoptère mais bien de notre petit trip de Noël de l'autre côté de la Manche. Arrivés en plein Boxing Day, on en a pris plein les yeux, plein les oreilles et plein les jambes, aussi. RIP mes pieds, bien au chaud dans leurs bottes plattes et fourrées, ont souffert le martyre et n'ont trouvé de repos que l'avant dernier jour, soufflant enfin dans une imitation de converse aux motifs scottish tartan, en solde à chez NewLook. De vrais chaussons à côté. Ce petit souci pédestre m'a tout de même fait marcher n'importe comment pendant quatre jours. Qu'importe, l'ambiance festive, les illuminations, le climat plus que clément, la découverte de la ville et de ses magnifiques bâtiments, tout était super et très joli à voir.

 

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Un bémol ? La vie à Londres, c'est un gouffre financier. Et l'échange de devises, une plaie ! Heureusement, nous avions trouvé un petit hôtel mignon et propre, tout ce qu'on lui demande, extrêmement bien situé (South Kensington, juste en dessous de Kensington Gardens et Hyde Park) et pratiquant des prix plus qu'attractifs : à 30£ la nuit, qui dit mieux ? Pour le trajet, on a opté pour le train + Eurostar qui vous dépose en pleine ville, moins fatigant et moins contraignant.

 

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Sur place, j'ai bien sûr tenu à entrer dans la gare de King's Cross, cherché la cabine téléphonique qui permet d'accéder au Ministère de la Magie et comparé les bus à impériale au Magicobus qui, lui, devait tranquillement se faufiler dans les bouchons à l'aide de sa manette magique, invisible à nos yeux de pauvres moldus. #PotterHead

 

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Enfin, je sais que pour les Londoners, ce ne sont que de gros rats parasites mais comment ne pas fondre comme un marshmallow débile devant la frimousse des écureuils ? #Awwwwwww

 

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Et j'ai goûté mon premier lait de poule, c'est ummm plutôt #perplexe.

 

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28 décembre 2012 5 28 /12 /décembre /2012 10:00

Nous avons traversé la Manche pour aller voir chez nos voisins les Angliches comment ça se passe entre Christmas et New Year's Eve. Tower Bridge, London Eye, Harrodsballades dans Hyde Park et autres brunchs par milliers, here we come !

 

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15 novembre 2012 4 15 /11 /novembre /2012 15:50

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Kraby Krabette

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